Tag Archives: België

In beeld: commando’s in Joodse buurt

18 Jan

Antwerpenaren en toeristen reageren nuchter op de aanwezigheid van enkele tientallen commando’s en zwaarbewapende agenten in delen van de Belgische havenstad. Veelal ’slechts’ in het achterhoofd speelt de toegenomen terreurdreiging van de afgelopen weken een rol in de dagelijkse gang van zaken. (Foto’s onderaan)

Onder meer in de Diamantbuurt en rondom het Paleis van Justitie in Antwerpen houden de militairen een oogje in het zeil. Ze worden aangestuurd door de politie, zodat agenten de handen vrij hebben om zich op andere politietaken te richten. Ook in Brussel zijn commandotroepen actief.

Enkele joden die vroeg in de middag de synagoge uitwandelen, storten zich op twee commando’s. „Ik wil u enorm bedanken dat u hier bent”, spreekt een oudere, chic geklede dame het tweetal aan. Ze refereert aan de bomaanslag die in oktober 1981 in de Diamantbuurt werd gepleegd. Drie mensen kwamen daarbij om het leven, zestig anderen raakten gewond. „Ik hoop dat jullie hier blijven. Want door jullie aanwezigheid voel ik me extra veilig.”

Boeki David (26) kijkt van een afstandje toe. Hij is net klaar met bidden en praat met een groepje makkers na over de afgelopen week. „Natuurlijk spoken de recente gebeurtenissen door je hoofd. Maar of die mijn leven beïnvloeden? Nee, absoluut niet. Sommigen hebben wat meer angst, omdat ze niet weten wat de tijd met zich meebrengt. Maar over het algemeen blijven de mensen er redelijk nuchter onder.”

Niet gewend

En toch, geeft hij toe, doet de aanblik van de rondwandelende commando’s met enorme geweren hem iets. „We zijn dat hier niet gewend. Het maakt de ernst van de situatie een stuk concreter. De invallen in Verviers en Brussel zitten vers in het geheugen.”

De twee militairen zelf geven geen blijk van onwennigheid vanwege de veelal op hen gerichte ogen. „We doen gewoon wat we moeten doen. En dat is het patrouilleren in de Joodse wijk, rondom de scholen en synagogen. We krijgen enkel positieve reacties van mensen. Ongerust zijn de mensen niet, heb ik het idee”, vertelt een van hen.

In het centrum worden de woorden van de militair zichtbaar bevestigd. Niemand lijkt zich druk te maken over de extra beveiliging en het verhoogde dreigingsniveau. De fietsende Willy Furuljas (47): „We gaan gewoon door met ons leven. Men moeten zich normaal gedragen. Angst is een slechte raadgever.”

Ook rondslenterende toeristen trekken zich weinig aan van de aanwezigheid van militairen in de stad. Peter (49) en Diane de Mol (43) uit Katwijk zeggen ‘zorgeloos’ van Antwerpen en haar Belgische frieten te genieten. „We moeten ons niet zo druk maken.”

Dit verhaal is zondag 18 januari 2015 gepubliceerd in de digitale editie van De Telegraaf.

 

%d bloggers liken dit: