Tag Archives: Tweede Wereldoorlog

Trots op nooit gekende vader

4 Mei

Het is geen vergissing dat juist op Bevrijdingsdag niet alleen de Nederlandse, maar ook een Canadese vlag de Sonniusstraat in de Tilburgse wijk Oud-Noord opfleurt. In 1966 hoorde Henk van Hest voor het eerst dat een Canadees die hielp Nederland te bevrijden van het naziregime zijn biologische vader was. En dus niet de man die hem samen met zijn moeder had grootgebracht. „Vooral tijdens herdenkingen denk ik veel aan hem.”

Van Hest is zeker niet het enige bevrijdingskind die zijn vader nooit in levenden lijve heeft gezien. Vele honderden moeders waren vlak na de Tweede Wereldoorlog alleenstaand omdat de vader als bevrijder terugkeerde naar Engeland, Canada of de Verenigde Staten. Hieronder het verhaal over de zoektocht naar Van Hests daadwerkelijke vader: de Canadese soldaat Ben Kehler.

Bevrijdingskind Henk van Hest vond zijn Canadese vader Ben Kehler gesteund door zijn vrouw José. FOTO: Jan van Eijndhoven

Bevrijdingskind Henk van Hest vond zijn Canadese vader Ben Kehler gesteund door zijn vrouw José. FOTO: Jan van Eijndhoven

Lees verder

De ‘vergeten’ Slag om de Schelde

9 Nov

Tot een paar weken geleden was de strijd om de haven van Antwerpen (de Slag om de Schelde) tijdens de Tweede Wereldoorlog voor mij een onbekende. En ik was absoluut niet de enige die daar amper wat van af  wist, verzekerde Marc van Alphen van het Nederlands Instituut voor Militaire Historie me. “Dit is een vergeten slag die qua publiciteit in de schaduw staat van Operatie Market Garden.”

Zaterdag was het exact zeventig jaar geleden dat het Zeeuwse eiland Walcheren in handen kwam van geallieerde troepen. Een stuk land dat van levensbelang was voor onze bevrijders. Want wie de baas was over Walcheren, was de baas over de Westerschelde. En dus over de haven van Antwerpen, die bij Vlissingen uitmondt in de Noordzee. Het bezitten van deze haven was cruciaal voor de aanvoer van troepen en materieel, dat tot november 1944 nog altijd via geïmproviseerde havens in Normandië verliep.

Van Alphen gidste mij een dag langs verschillende plekken waar hevig is gevochten om dit strategisch gezien belangrijk stukje Nederland te bevrijden. Ik schreef er het volgende verhaal over, dat onlangs werd gepubliceerd in De Telegraaf:

a (1)

%d bloggers liken dit: